El Archipiélago de Bocas del Toro

Anatoly Gaviria Abr 10, 2019

La provincia de Bocas del Toro está ubicada en el Caribe de Panamá, al oeste del país. Bocas del Toro está cubierta en su mayoría por bosques selváticos y vírgenes, y puede describirse como una tierra de contrastes. El archipiélago de Bocas del Toro se encuentra en la entrada de la laguna de Chiriquí. Está formado por nueve islas, 51 cayos y más de 200 islas pequeñas estériles.

Fue descubierto por Cristóbal Colón en 1502 durante su cuarto y último viaje al Nuevo Mundo. La exuberancia del paisaje que una vez sorprendió a los conquistadores, todavía está siendo experimentada por los visitantes en la actualidad.

La migración más importante a la región comienza durante el siglo XIX cuando los negros originarios de Estados Unidos y las islas colombianas de San Andrés y Providencia llegaron como esclavos de ricos terratenientes, se mezclaron con los nativos y establecieron pequeñas comunidades de pescadores y agricultores.

La industria bananera estaba en su apogeo a fines del siglo XIX con el establecimiento de la United Fruit Company. En su mayor parte, la cultura se centró en los costos de la Laguna Chiriquí, pero la Isla de Colón fue el corazón de esta actividad. La cultura del banano se convirtió en la principal actividad económica de la zona.

En el presente, la población de la provincia consiste en su mayoría nativos con criollos que hablan inglés, chino y chiricanos. Los criollos son descendientes de protestantes negros. Su idioma es guariguari, una mezcla de palabras africanas y antillanas en inglés, ngobe, español y francés. El guariguari también se habla en Colón y Panamá, pero sin la contribución de ngobe bugle y con consignas jamaicanas.

Los habitantes de la provincia viven principalmente en Changuinola, Almirante y Bocas del Toro. La mayoría de los nativos viven en áreas remotas y en comunidades que practican la agricultura de subsistencia. El grupo más importante es Ngobe Bugle (35%), también llamado Guaymies, ubicado en la parte central de la provincia. Cultivan la tierra, trabajan en plantaciones de banano y hablan ngobere. Además, hay otros tres grupos minoritarios de nativos.

El archipiélago está formado por seis islas grandes y algunas pequeñas. La isla más grande es Colón, seguida por la isla Popa, la isla Bastimentos, la isla Cristóbal, Cayo de Agua y Cayo Carenero.

La isla de Colón es la isla más desarrollada del archipiélago. Es la ubicación de la ciudad de Bocas del Toro y también es la capital de la provincia. Hay una gran cantidad de hoteles, restaurantes, centros recreativos e instalaciones para el turismo ecológico y la aventura.

Bocas del Toro ha generado mucho interés en los últimos años y esto se puede reflejar en el aumento en el número de turistas en el área, especialmente en Europa. Es muy común ver a alemanes, franceses, holandeses, italianos y norteamericanos caminando por la ciudad. Los clubes nocturnos ofrecen un ambiente cosmopolita donde todos se unen y las fiestas parecen durar toda la noche. Los bienes raíces en Bocas del Toro también han estado creciendo constantemente con los desarrollos de proyectos como Red Frog Beach.

Es fácil viajar a lugares cercanos desde esta isla, donde puede disfrutar de playas de arena blanca y palmeras, tomar el sol, nadar o disfrutar de la diversidad marina practicando el buceo. Una de las características más típicas de Bocas del Toro es la arquitectura, un reflejo de la influencia de los inmigrantes caribeños y de la United Fruit Company. Hay varios estilos que aún prevalecen en diferentes ciudades, como casas de madera hechas de pinotea importada, protegidas por mosquiteras y rodeadas de jardines, que muestran un estilo norteamericano adaptado al trópico. Otro estilo es visible en casas del mismo material, sobre pilas, imitando a los construidos para los trabajadores y otros son un retrato de los campamentos franceses desde el momento de la construcción del Canal.

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